El formato Avif

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¿Habéis descargado en los últimos días una imagen y en lugar de estar en formato jpg o png es uno que no podéis abrir con ninguna aplicación? quizás sean los nuevos formatos WebP o AVIF y vuestro sistema operativo, programa o web no esté actualizado para trabajar con este formato.

Hace un tiempo comentamos como poco a poco un nuevo formato de imagen desarrollado por Google (WebP) destronaría a los míticos .jpg o .png. Pues bien, en los últimos años se ha desarrollado el formato Avif que promete una reducción de hasta el 50% en imágenes WebP. ¿En qué consiste este nuevo formato?¿Por qué se ha desarrollado si ya teníamos WebP? Vamos punto por punto

formato avif

Origen del formato Avif

En 2015 se fundó el consorcio Alliance for Open Media (AOMedia) formado por las principales empresas digitales (Amazon, Cisco, Facebook, Google, Mozilla, Microsoft, Netflix, Intel y Apple) con el objetivo de mejorar la compresión de archivos de imagen, ya que consumen más de la mitad del ancho de banda medio de una página web.

En marzo de 2018, AOMedia publicó la especificación de un nuevo códec de vídeo gratuito. El AOMedia Video 1 (AV1 abreviado).

Desde entonces los esfuerzos del consorcio han dado como resultado no sólo un códec de vídeo abierto para imágenes en movimiento, sino también el formato de archivo de imágenes AV1 (AVIF) para imágenes.

¿Qué es el formato Avif?

Avif une los eficaces algoritmos de compresión del códec de vídeo AV1 con la tecnología de contenedores del formato HEIF (High Efficiency Image File), muy utilizado por Apple desde hace un tiempo.

El formato Avif es la versión del formato de video HEIF, pero para imágenes. De hecho comparten el mismo estándar.

El formato Avif es un contenedor que permite almacenar en su interior tanto imágenes estáticas como animaciones, por lo que también tienen soporte para los GIF.

¿Qué cualidades tiene?

Entre las cualidades más destacadas de este nuevo formato es que soportan profundidades de color de hasta 12 bits, HDR nativo, formatos monocromáticos y compresión sin pérdidas, cualquier espacio de color: gama de color amplia, ISO/IEC CICP y perfiles ICC y submuestreo de crominancia 4:2:0, 4:2:2, 4:4:4.

Pero la principal característica del formato Avif es que el equilibrio entre la calidad de la imagen y su ligereza a la hora de cargarla para enviarla o mostrarla en una web. Esto es lo que pretendía el formato WebP, pero se ha terminado quedando corto, por lo que no ha logrado consolidarse.

Soporte formato Avif

El Avif es un formato de archivo relativamente nuevo para imágenes estáticas, pero cada vez son más las empresas tecnológicas líderes que apoyan este nuevo formato.

Los navegadores y sistemas operativos van añadiendo soporte para este nuevo formato. Opera (desde la versión 71) y Google Chrome (desde la versión 85) ya son compatibles de forma nativa; Safari aún no.

Android, por su parte, a partir de la versión 12, ha añadido soporte para este tipo de formatos de imagen. Ya en su versión 11 hicieron un cambio parecido en formato de video con el estreno del formato HEIF. Ahora le ha tocado al formato de imagen. Un paso muy razonable ya que como comentamos anteriormente Avif y Heif comparten el mismo estándar.

Los usuarios de Windows 10 ya pueden trabajar con el nuevo formato de imagen y convertir archivos AVIF en su programa Paint.

Las imágenes AVIF se pueden integrar en una página web como alternativa al JPEG estándar. Sólo requiere un poco de código HTML


<picture><sourcesrcset="img/mypicture.AVIF"type="image/AVIF">
<source srcset="img/mypicture.webp" type="image/webp">
<img src="img/mypicture.jpg" alt="Description of picture"></picture>

Conclusión

En resumen, el nuevo formato Avif es un serio candidato a reemplazar no solo a los clásicos jpg o png, sino al reciente WebP. Habrá que estar atentos a su evolución y consolidación dentro de la industria, pero su gran optimización entre calidad y tamaño lo hacen una opción sostenible y funcional. Las empresas tecnológicas lo saben y poco a poco van añadiendo soporte en sus sistemas para este nuevo formato.

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Categoría/s: Diseño gráfico

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